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Personas disfrazadas de duendes vestidas de verde, mucha cerveza y tréboles por todos lados: cada día son más ciudades y lugares que se contagian de la fiesta de Saint Patrick’s, pero la mayoría desconoce su significado. En el ICBC hemos querido aclarar algunas dudas que existen al respecto y aprender todos juntos acerca de esta festividad que también es celebrada en Gran Bretaña.

En primer lugar, la celebración del 17 de marzo es la festividad de San Patricio, patrón de Irlanda, es un día de unidad y orgullo nacional con un marcado sentido religioso. El nombre verdadero de este santo católico era Maewyn Succat, quien nació en un pequeño pueblo escocés llamado Kilpatrick, cerca de Dumbarton, a finales del siglo IV. Su padre era oficial del ejército romano y cuando Maewyn tenía solo 16 años fue tomado prisionero y vendido como esclavo por piratas. Pasó seis años en Irlanda, donde aprendió a hablar el idioma celta y consiguió fugarse a Francia, ya que quería dedicarse a la vida monástica y ordenarse como sacerdote. Fue ahí cuando se cambia el nombre por Patricio.

Luego, a sus 46 años cuando decide volver a Irlanda a evangelizar a sus habitantes. Su vida cambió gracias al propósito de ser misionero y expandir el cristianismo, algo que consiguió rápidamente y de manera efectiva, logrando desechar las creencias paganas que se habían instalado entre los habitantes locales. En Irlanda formó un clero y varias comunidades, peregrinó por la isla por más de tres décadas y construyó numerosas iglesias.

Cuenta la leyenda que la catedral de Dublín se levanta sobre el lugar en que había un pozo que el santo utilizaba para bautizar a quienes se convertían al catolicismo y que se le atribuye el milagro de ahuyentar a las serpientes de Irlanda. De ahí a que se suelan ver símbolos con representaciones de este animal. Junto con esto, el símbolo del trébol alude a la forma en que Saint Patrick explicaba el misterio de la Santísima Trinidad. Murió el 17 de marzo del año 461.

Cuando el país se dio cuenta del potencial de su patrón para construir su imagen de nación, cualquier elemento, por simbólico que fuera, pasó a convertirse en representativo de la fiesta del Día de San Patricio (Saint Patrick’s Day). De ahí los tréboles, el color verde y las serpientes. El otro elemento indispensable en toda celebración en Irlanda es la cerveza. Su utilización viene por la excepción que la Iglesia católica hizo con los niños para que pudieran tomar dulces este día a pesar de estar en Cuaresma, así que la homologación de esta regla en los adultos se traduce en el permiso para consumir cerveza.

Ahora, durante la mayor parte del siglo XX, el día de San Patricio se consideraba una fiesta estrictamente religiosa, lo que significaba que los pubs estaban cerrados ese día, con lo que no había ni cerveza ni ningún tipo de excesos. La ley de 1903 se anuló en 1970 y la cerveza volvió a correr por las calles.

Ahora…¿Por qué se celebra con tanto fervor en otras partes del mundo?
Con las inmigraciones, muchos irlandeses alrededor del mundo llevaron sus tradiciones y continuaron celebrando en sus nuevos hogares, contagiando el entusiasmo por la ocasión. La festividad ha llegado a tanto, que el desfile del Saint Patrick’s Day más grande del mundo no se lleva a cabo en Irlanda, sino en Nueva York, en el que cada año participan más de dos millones de personas. Otra celebración curiosa tiene lugar en Chicago, donde el río se tiñe de verde durante unas horas con una pintura vegetal ecológica.